বাংলাদেশকে হুমকি মানছেন উইলিয়ামসন

33

আইসিসি’র সর্বশেষ টেস্ট র‌্যাংকিংয়ের দুইয়ে অবস্থান করছে নিউজিল্যান্ড। তাদের টেস্ট ইতিহাসের সর্বোচ্চ এই অবস্থান নিয়ে র‌্যাংকিংয়ের ৯-এ থাকা বাংলাদেশের বিপক্ষে তিন টেস্টের সিরিজ খেলতে নামছে কিউইরা। তবে র‌্যাংকিংয়ের পার্থক্য যাই হোক, আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে সব দলকেই বিপজ্জনক বলে মনে করেন কিউই অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসন। ফলে বাংলাদেশকে দুর্বল ভাবার কোনো কারণ খুঁজে পাচ্ছেন না তিনি।
নিউজিল্যান্ডের মাটিতে কখনোই টেস্ট ম্যাচ জেতার স্বাদ পায়নি বাংলাদেশ। ফলে কিউইরা এবার জিততে পারলে তা হবে টাইগারদের বিপক্ষে টানা ৫ম টেস্ট সিরিজ জয়। তাই স্বাভাবিকভাবেই ২৮ ফেব্রুয়ারি থেকে শুরু হতে যাওয়া সিরিজের স্পষ্ট ফেভারিট স্বাগতিকরা। কিন্তু তাদের অধিনায়ক তাতে একমত নন। প্রথম টেস্ট শুরুর আগে নিজের দলকে সতর্ক করে উইলিয়ামসন বলেন, ‘আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে সব দলই বিপজ্জনক।’
সা¤প্রতিক সময়ে যেসব টেস্ট খেলা হয়েছে, সেগুলোর রেকর্ড ঘাটলে কিউই অধিনায়কের বক্তব্যের সঙ্গে দ্বিমত পোষণ করার সুযোগ খুব কম। বিশেষ করে দক্ষিণ আফ্রিকার মাটিতে শ্রীলঙ্কার ঐতিহাসিক টেস্ট সিরিজ জয়, উইন্ডিজের মাটিতে ইংলিশদের পরাজয়, যে ইংল্যান্ড কি-না তার কিছুদিন আগেই শ্রীলঙ্কাকে তাদের মাটিতেই হারিয়ে রীতিমত উড়ছিল।
কিউই অধিনায়কও সেই উদাহরণই দিলেন, ‘সাম্প্রতিক সময়ে বেশকিছু বড় দল হতাশার মুখে পড়েছে। তারা সবাই প্রতিভাবান। আমরা দেখেছি দক্ষিণ আফ্রিকায় জয় পেয়েছে শ্রীলঙ্কা, যা অসাধারণ অর্জন। দক্ষিণ আফ্রিকার মতো দলকে যেকোনো জায়গায়ই হারানো কঠিন। এতেই বোঝা যায়, যে কেউ যে কাউকে হারাতে পারে।’
এদিকে বাংলাদেশের ভারপ্রাপ্ত টেস্ট অধিনায়ক মাহমুদউল্লাহ’র মতে, নিউজিল্যান্ডের কন্ডিশন হবে সফরকারীদের জন্য সবচেয়ে বড় প্রতিপক্ষ। তবে ইতিবাচক থেকেই সিরিজ শুরু করতে চান তিনি।
গটাইগার কোচ স্টিভ রোডস অবশ্য কিউইদের সুইং বলকেই বড় প্রতিপক্ষ ভাবছেন। তিনি বলেন, ‘শুধু এই সিরিজ নয়, গত ছয় মাস থেকেই ব্যাটসম্যানরা এসব নিয়ে কাজ করছে। কিন্তু আমরা বুঝতে পারছি যে, আমরা যদি ঘরের বাইরে ভালো করতে চাই, তাহলে বাউন্সি আর সুইং বলের সঙ্গে আমাদের খাপ খাওয়াতে হবে।’