কাতার ও ভারতকে পেয়ে ‘রোমাঞ্চিত’ জেমি

27

ফুটবল বিশ্বকাপ বাছাইপর্বে কাতার বিশ্বকাপের স্বাগতিক দেশ, ভারত ও আফগানিস্তানকে প্রতিপক্ষ হিসেবে পেয়েছে বাংলাদেশ। গতবারের তুলনায় এ এবার পরিচিতির বিচারে সহজ প্রতিপক্ষই পেয়েছে বেঙ্গল টাইগার্সরা। তবে, বিশেষ করে কাতার ও ভারতকে পেয়ে রোমাঞ্চিত জাতীয় ফুটবল দলের প্রধান কোচ জেমি ডে। তিন দলের মধ্যে কাতার ও ভারতকে পেয়ে রোমাঞ্চিত কোচ জানান, ‘দারুণ ব্যাপার যে আমাদের গ্রুপে কাতার ও ভারতের মতো দলকে পেয়েছি।’
কাতারের সঙ্গে বাংলাদেশের সুখস্মৃতি আছে বলেই হয়তো তিনি এমনটা বলেছেন হয়তো। ইন্দোনেশিয়ায় গত এশিয়ান গেমসে কাতারকে হারিয়েই বাংলাদেশ ইতিহাসের প্রথমবার জায়গা করে নিয়েছিলো নক আউট পর্বে। সেই আত্মবিশ্বাসটা কাজে লাগানোর চেষ্টা করবেন কোচ। তবে, ড্রয়ে ই গ্রুপটাকে সহজ হিসেবে দেখতে চান না জেমি, ‘সবসময় গ্রুপগুলো কঠিন হয়। যেহেতু র‌্যাঙ্কিংয়ে আমরা পিছিয়ে। তবে আমি চ্যালেঞ্জটা নেয়ার জন্য উন্মুখ হয়ে আছি।’
১০ সেপ্টেম্বর আফগানিস্তানের ম্যাচ দিয়ে শুরু হবে জামাল-মতিনদের বিশ্বকাপ বাছাইপর্বের মিশন। ম্যাচটি অ্যাওয়ে খেলবে বাংলাদেশ। তার এক মাস পর ১০ অক্টোবর কাতারকে আতিথ্য দিবে লাল-সবুজরা। চারদিন পর ১৫ অক্টোবর ভারতের মাটিতে অ্যাওয়ে ম্যাচ খেলবে বেঙ্গল টাইগাররা। পরের ম্যাচটাও অ্যাওয়ে খেলবে ওমানের মাটিতে।
ম্যাচটা হবে ১৪ নভেম্বর। এ বছর আর কোনও ম্যাচ নেই। ২০২০ সালের ২৬ শে মার্চ আফগানদের আতিথ্য দেবে বাংলাদেশ। ৩১ শে মার্চ কাতারের মাটিতে অ্যাওয়ে ম্যাচ। ৪ এপ্রিল ভারতকে আতিথ্য দেবে বাংলাদেশ। সবশেষ ম্যাচটি ৯ জুন ওমানকে আতিথ্য দেবে লাল-সবুজরা। এর মধ্য দিয়ে দ্বিতীয় রাউন্ডের খেলা সমাপ্ত হবে।